Τετάρτη, Απριλίου 30, 2008

Τρίτη, Απριλίου 29, 2008

Τουρίστας στην Στοκχόλμη;

Αν ναι, βάλε άνετα παπούτσια, σε περιμένει πολύ περπάτημα.

Ρώτα και τον itsomp που τον έχω ξεποδαριάσει στην βόλτα... :D

Δευτέρα, Απριλίου 28, 2008

Πάσχα στο εξωτερικό

Άλλο ένα Πάσχα πέρασε - αυτή την φόρα όμως επί σουηδικού εδάφους. Τώρα που ετοιμάζομαι να την πέσω για ύπνο, σκέφτομαι ότι, από μία άποψη, το Πάσχα εδώ ήταν πιο θρήσκο από το Πάσχα στην Ελλάδα.

Στην Ελλάδα έρχεσαι αντιμέτωπος με ...τους πάντες. Τα μαγαζιά στολίζονται, η τηλεόραση σε σφυροκοπάει με ταινίες εποχής, τα media αναφέρουν συνεχώς το "μέρες κατάνυξης", οι συγγενείς και ο περίγυρος είναι "στα όπλα" για τους εορτασμούς και σε ψήνουν να πας εκκλησία, οι φίλοι σε ρωτάνε που θα πάτε για ποτό μετά την Ανάσταση.

Στην Σουηδία, το προτεσταντικό Πάσχα περνάει στο ντούκου - οι Σουηδοί φαίνεται να αδιαφορούν για την θρησκεία. Αν, όπως φέτος, το ελληνορθόδοξο και το προτεσταντικό Πάσχα δεν συμπέσουν*, τότε ο Έλληνας μετανάστης/φοιτητής γιορτάζει μέσα σε κλίμα ....extreme καθημερινότητας.

Αυτή η διαφορά σημαίνει ότι στην Ελλάδα σε βάζουν στο κλίμα οι υπόλοιποι, στο εξωτερικό όμως πρέπει να φτιάξεις το κλίμα μόνος σου - κάτι που προϋποθέτει ότι ΘΕΛΕΙΣ να φτιάξεις θρησκευτικό κλίμα. Όπως το καταλαβαίνω εγώ, πρέπει όντως να "πιστεύεις" για να μπεις στην διαδικασία ανεύρεσης Ελληνορθόδοξου ναού στην Στοκχόλμη για να παρακολουθήσεις τις λειτουργίες και να πας να πάρεις το Άγιο Φως - έστω κι αν δεν μπορείς να το βάλεις στο μετρό όταν γυρίζεις. Υπάρχει η πιθανότητα βέβαια να το κάνεις γιατί έτσι έμαθες από παιδάκι και φοβάσαι μη σε μαλώσει η μαμά που δεν πήγες εκκλησία, αλλά καθώς οι Έλληνες που γνωρίζω εδώ πέρα είναι μεταπτυχιακοί/διδακτορικοί φοιτητές, (θέλω να) πιστεύω ότι η μόρφωση φέρνει και το σχετικό ελεύθερο πνεύμα σκέψης, οπότε το διαγράφω.

Αυτό όμως που μ΄άρεσε περισσότερο με το Πάσχα εδώ πέρα, είναι ότι πολλοί μη Έλληνες φίλοι μας τίμησαν με την παρουσία τους. Όχι βέβαια στην Εκκλησία, αλλά στο γλέντι της Κυριακής. Στην παρέα μας σήμερα προστέθηκαν τρεις Ιρανοί, μια Κοσοβάρα και ένας Ονδουριανός (παλαιστινιακής καταγωγής). Δεν ήρθαν γιατί μυρίστηκαν φαί - τα φαγοπότια εδώ είναι "bring your own food". Δεν ήρθαν γιατί έψαχναν ευκαιρία για νταβαντούρι - οι Ιρανοί ειδικά κάνουν BBQ party κάθε βδομάδα. Σίγουρα δεν ήρθαν για την μουσική - πόση καραγκούνα να αντέξει ο Ονδουριανός;

Τα παιδιά όμως έκατσαν και γιόρτασαν μαζί μας. Ζήτησαν να τους εξηγήσουμε τι ακριβώς γιορτάζουμε. Μάθανε να λένε "stin ygeia soy". Μοιράστηκαν και τα φαγητά τους (αρνίσια προϊόντα, λόγω θρησκείας), τσικνίστηκαν παλεύοντας με τα κάρβουνα και τις σχάρες, βοήθησαν και στο μάζεμα - συμμετείχαν όσο και οι Έλληνες. Μας ευχήθηκαν και μας ξαναευχήθηκαν "happy easter".

Ε είναι να μην τρατάρεις μια φραπεδιά μετά το φαγητό; :)

Ομολογώ ότι είχα πολλά χρόνια να περάσω τόσο όμορφο Πάσχα.

*: είναι αλήθεια ότι το καθολικό/προτεσταντικό Πάσχα δεν συμπίπτει με το ελληνορθόδοξο γιατί η ορθόδοξη εκκλησία, ενώ άλλαξε από το παλαιό στο καινούριο ημερολόγιο, χρησιμοποιεί για τον υπολογισμό του Πάσχα το παλαιό μόνο και μόνο για να πάει κόντρα στους "άλλους"; 

Πέμπτη, Απριλίου 24, 2008

Mark Knopfler live @ Hovet, Stockholm



I've been a fan of Dire Straits and Mark Knopfler's unique guitar sound since I was old enough to stop soiling myself (not so long ago). This is the music I grew up with and it was a standard to which all other artists had to measure up - very few did, I'm a regular fanboy.

Being that through the glory days of Dire Straits stardom I wasn't old enough to travel on my own to another city/country to see them live, I've missed all of the legendary sold-out tours. Yesterday, though, it was my lucky day. MK was playing live at Stockholm's Hovet, promoting his new solo album "Kill to Get Crimson".



MK played only a couple of songs from "Kill to Get Crimson" (a really slow-paced album) and the rest of the setlist was work from previous solo and Straits albums. Of course there was "Sultans of Swing", which was played in the "best lineup for this song" - 2 guitars, a bass guitar and drums. My favourite moment of the concert - "Telegraph Road". The full 14-min version. Simply awesome.

The sound was particularly good. No distortion, no excessive bass, almost all instruments were heard loud and clear. Of course, it can't size up to Roger Water's surround speakers all around Terra Vibe (Athens, Greece), but I'd say it's the next best thing. Excellent work.

What I was delighted to find is that MK is the same fantastic musician both at live and studio recordings. I always had a fear that upon watching Knopfler live I'd be somewhat disappointed - but thank God everything was perfect.

OK, not perfect. I _really_ wanted to hear "Six blade knife" live, but nevermind that... :)

To sum up: a dream was realised. Thank you MK. You just made my year.

And in case I haven't made it very clear: IT WAS AWESOME!

Δευτέρα, Απριλίου 21, 2008

Γελώντας με τα χάλια μας

- Σε ποιό μεταπτυχιακό είσαι;
- Στο "Internetworking".
- Και... τι κάνετε εκεί;
- Βλέπουμε αν δουλεύει το Internet ("internet working?").

Το λέει και το όνομα.

copyright (c) Σταύρος - συνάδελφος εργάτης του διαδικτύου (Internetworker).

Επιστροφή στο σκάψιμο. Άτιμη εργατιά.

Γιατί το HCI έχει σημασία

Εμείς οι gadget-lovers έχουμε ένα παράξενο χούι: δεν δίνουμε στο usability τη σημασία που του αρμόζει. Έχουμε μια τάση να κολλάμε στα νούμερα των specs και να τα ζυγιάζουμε όλα βάσει αυτών. Και επειδή συνήθως δουλεύουμε σε IT κλάδους, τείνουμε να περνάμε αυτή την νοοτροπία και στο έργο μας.

Ο απλός κοσμάκης, από την άλλη, όχι. 

Τους δύο αυτούς κόσμους παλεύουν να γεφυρώσουν οι usability experts. Μία από αυτούς, το world famous nenyaki (η οποία και έκανε usability test στην IPTV πλατφόρμα που αγόρασε η Otenet από την Ericsson), μου έστειλε ένα πολύ ενδιαφέρον link για ένα usability test μεταξύ τεσσάρων κινητών - συγκεκριμένα: Apple iPhone, Nokia N95, Sony Ericsson W910i, HTC TyTN.

Το iPhone, το οποίο είναι μακράν πιο αδύναμο σε specs από τα N95 και TyTN, φαίνεται να υπερέχει σε user-friendliness. Όχι ότι όλα λειτούργησαν τέλεια - οι χρήστες είχαν τα ψιλοπροβληματάκια τους, όμως το TyTN (σε γνήσιο Windows style) ζωγράφισε:
Two [users] were unable to lock the device (one person gave up when realized he had opened the battery hatch)
Το ενδιαφέρον είναι ότι τα τεστ έγιναν σε "καθημερινές λειτουργίες", από απλή κλήση μέχρι την αποστολή φωτογραφίας σε ένα contact. Άρα, δεν μιλάμε ούτε για on-board compilation κώδικα μηχανής, ούτε για άνοιγμα Word/Excel, ούτε άλλες πολύπλοκες εργασίες. Δεν χρειάζεσαι MSc in Computer Science για να τις ολοκληρώσεις (θεωρητικά).

Τα αποτελέσματα των δοκιμών είναι δύο κατηγοριών: ποιοτικά (actual performance) και υποκειμενικά (user preference). Ε, λοιπόν, 4 στους 5 χρήστες δήλωσαν ότι θα αγόραζαν το iPhone, τη συσκευή που προκάλεσε τα λιγότερα προβλήματα κατά την χρήση της. 

Δεν κάνω ούτε διαφήμιση της υπερτερότητας του iPhone, ούτε Apple vs the World. Aν είστε άνθρωπος των specs, έχετε απόλυτο δίκιο να θεωρείτε το iPhone χαμηλομέτριο. Αυτό που θέλω να τονίσω είναι ότι υπογραμμίζεται η σχέση user-friendliness και αγοραστικής προτίμησης. Πιο απλά: δεν παίρνεις αυτό που σε εκνευρίζει. 

Αυτό οφείλουμε να το έχουμε πάντα υπόψη μας εμείς η εργατιά του IT - ειδικά όσοι κατασκευάζουν προϊόντα για το ευρύ κοινό. Η Nokia το έχει πιάσει το νόημα αλλά το εφαρμόζει τμηματικά, στις μονάδες ευρείας κατανάλωσης. Τα Series 40 κινητά της φημίζονται από τα χρόνια της ασπρόμαυρης οθόνης για το "εύκολο μενού" - αυτά είναι που την έκαναν νούμερο 1. Αντίθετα, τα "στριφνά" κινητά της Siemens είχαν ένα κάρο (undocumented) λειτουργίες και αν είχες όρεξη να τους βάλεις "χέρι" έψηναν και καφέ, αλλά η ρετσινιά του "άθλιου μενού" έμεινε μέχρι τον επιθανάτιο βρόγχο του Mobile department της εταιρίας.

Part II - ΠΡΟΣΟΧΗ: από δω και κάτω παινεύω το iPhone και ξεφεύγω λίγο από το HCI. Οι αλλεργικοί στα μήλα κλείστε τον browser :D
What is it then that makes the iPhone different? Most importantly, it has removed one level of abstraction by allowing the user to act on objects using the finger directly on the phone’s surface.

The difference between this and having to press keys on a keyboard and watch the screen to see what happens is striking.
Αυτό είναι το ένα από τα σκέλη αυτού που ονομάζω the iPhone effect (copyright ;) ).

Το iPhone δεν είναι σημαντικό κινητό γιατί είναι το καλύτερο (δεν είναι). Είναι σημαντικό γιατί επηρεάζει τον κόσμο της κινητής τηλεφωνίας σε πολλά επίπεδα μέσω του μεγάλου όγκου πωλήσεων και των συμφωνιών που έγιναν για να βγει στην αγορά. Αναλυτικά:
  1. Αυτό ακριβώς που λέει το quoted κειμενάκι από πάνω. Η Apple αφαίρεσε το interaction layer του πληκτρολογίου και έδωσε άμεση επαφή δακτύλων-εικονιδίων. Όχι, η touch screen σίγουρα δεν είναι κάτι καινούριο, αλλά όλες οι λύσεις μέχρι τώρα ήθελαν stylus για να κάνεις χειρισμούς ακριβείας. Το stylus όμως θέλει μια κίνηση παραπάνω για να το βγάλεις από την θέση του - και αυτή η κίνηση μετράει στο usability, άσε που δεν παίζει multi-touch. Μαζί με το νέο στυλ χρήσης ήρθε και η απλοποίηση του μενού. Αυτά τα στοιχεία είναι που έχουν αρχίσει σαν κύμα να περνάνε και στους υπόλοιπους κατασκευαστές (LG Viewty, HTC Touch). Δεν έχει καν σημασία αν είναι θετικά ή αρνητικά στοιχεία - η αγορά τα αφομοιώνει όλο και περισσότερο και αυτό είναι που μετράει. iPhone effect #1.
  2. Πείτε ευχαριστώ στην Apple. Η συμφωνία με τα δίκτυα υποχρεώνει τα δίκτυα να δίνουν unlimited data μέσω GPRS/EDGE σε λογικές τιμές. 1-0. Τα υπόλοιπα δίκτυα αναγκάζονται να είναι ανταγωνιστικά και ρίχνουν και αυτά τις τιμές στα αντίστοιχα πακέτα. 2-0. Τα ποσοστά μιλάνε από μόνα τους. Οι Windows Mobile συσκευές, οι οποίες είναι στην κορυφή των πωλήσεων (εν μέρει χάρη στις μαζικές corporate αγορές), έχουν πολύ μικρότερο ποσοστό χρήσης του mobile internet απ'ότι το iPhone. Προφανώς ο κόσμος θέλει να surfάρει από το κινητό του αλλά θέλει να το κάνει με λογικό κόστος και με decent browser. Όσο πιο γρήγορα το καταλάβουν οι εταιρίες και τα δίκτυα, τόσο το καλύτερο για τον καταναλωτή.
  3. Παρόλο που το iPhone ίσως να είναι το πρώτο κινητό με πραγματικά αξιόλογο, γρήγορο και πλήρως χρησιμοποιήσιμο browser, έχει "αναγκάσει" πολλά μεγάλα sites να επανασχεδιάσουν μαζικά το layout τους ώστε να προσφέρουν μια πιο βολική σελίδα στους χρήστες iPhone. Θετική παρενέργεια: τα sites αυτά είναι προσβάσιμα και από άλλα κινητά - το Treo μου μπαίνει στα περισσότερα πολύ άνετα. Αυτό ακριβώς το mobile experience επιχείρησαν να προσφέρουν το WAP (ο καρκίνος της κινητής τηλεφωνίας) και το iMode και απέτυχαν ΠΑΤΑΓΩΔΩΣ, γιατί δεν υπήρξε ποτέ σοβαρή αποδοχή. Προσέξτε: το WAP δεν ήταν τυχαία προσπάθεια, από πίσω του είχε όλα τα δίκτυα κινητής - ήταν ένας πολύ βολικός τρόπος να βγάλουν λεφτά σχεδόν από το τίποτα.
  4. Κάτι που θα το δούμε στο προσεχές μέλλον: τώρα που αρχίζει να πέφτει το κόστος του mobile kilobyte και ο κόσμος μπορεί να είναι online όλη την ώρα, θα αλλάξει ο τρόπος επικοινωνίας. Τα location-aware services θα πλημμυρίσουν τον τόπο - είναι το ανάλογο με αυτό που συμβαίνει στον κόσμο των φωτογραφικών μηχανών, που πλέον έχουν ενσωματωμένο GPS και κάνουν αυτόματα geotagging των φωτογραφιών. Το iPhone δεν είναι άμεσα υπαίτιο για αυτό, αλλά δρα ως καταλύτης που επιταχύνει την διαδικασία (φτηνότερο mobile internet, myLocation), όπως και τα κινητά με GPS (κυρίως Nokia N95).
  5. Κάτι για το οποίο είμαι σίγουρος αλλά δεν μπορώ να το αποδείξω! Πιστεύω ότι η επιτυχία του iPhone έπαιξε μεγάλο ρόλο στην απόφαση της Verizon να "ρίξει τον φράχτη" και να δέχεται πλέον στο δίκτυο της και non-Verizon branded κινητά. Αυτό έχει τεράστια σημασία για την αμερικάνικη αγορά, καθώς μαστίζεται από την λογική του "κλειδωμένου" κινητού. Εκεί, όταν διαλέγεις κινητό, διαλέγεις και πάροχο, καθώς μόνο ένα δίκτυο δίνει την συγκεκριμένη συσκευή (συνήθως). Είμαι πολύ περίεργος να δω πως θα επηρεάσει αυτή η αλλαγή πλεύσης της αμερικάνικης αγοράς τον υπόλοιπο κόσμο.
Ουφ. Πανωσέντονο, κατωσέντονο και παπλωματοθήκη μαζί. Περαστικά σε όσους άντεξαν μέχρι αυτό το σημείο :)

OOXML: Οι μάχες κερδίζονται στα χαρτιά

Πολύ-πολύ ενδιαφέρον κείμενο από τον παραιτηθέντα πρόεδρο της Νορβηγικής επιτροπής που θα ψήφιζε υπέρ ή κατά του OOXML.

Αυτό που περιγράφεται είναι μια γραφειοκρατική διαδικασία, όπου ο αντιπρόεδρος του νορβηγικού ΕΛΟΤ, με την αιτιολογία ότι δεν υπήρχε ομοφωνία, μείωνε σταδιακά το πλήθος των μελών της επιτροπής, καταλήγοντας στο να μείνει ο μόνος ψηφοφόρος. Σημειωτέον, ο εν λόγω κύριος δεν έχει την απαραίτητη κατάρτιση ώστε να κατανοήσει τα τεχνικά θέματα του OOXML (δηλαδή... σχεδόν τα πάντα).

Αχ... κουτά... και εσείς νομίζατε ότι συμβαίνουν μόνο στην Ελλάδα αυτά :D

Κακία

[Γιωργάκης στο ΚΑΤ]

Μετά το ποδοσφαιρικό ατύχημα του Κωστάκη, ο Γιωργάκης καρφώθηκε με το ποδήλατο.

Τσίπρας, τον νού σου. :D

Κυριακή, Απριλίου 13, 2008

Techno-Bedouins

My good friend Flutra just sent me a link for an article in the Economist, which talks about the modern nomadic style of the gadget lovers that carry laptops, smartphones, PDAs, UMPCs or whatever.

The article draws some very smart analogies and it comes up with the term "techno-bedouin", which I find really successful. 

Bedouins do not carry their own water, because they know where the oases are. Modern nomads carry almost no paper because they access their documents on their laptop computers, mobile phones or online. Increasingly, they don't even bring laptops.

Σάββατο, Απριλίου 12, 2008

DSL και γονείς

Και μιας που αναφέραμε την επικοινωνία με τους γονείς, θεωρώ αυτονόητο ότι πριν φύγεις για πόλη μακρινή, εσύ ξενιτέμενε φοιτητή, θα βάλεις DSL στο σπίτι των γονιών σου και θα κάτσεις μερικά απογεύματα μαζί τους για να τους δείξεις τα βασικά. 

Είναι 99% σίγουρο ότι ένα από τα πρώτα πράγματα που θα πάρεις μόλις εγκατασταθείς στην φοιτητική σου φωλιά (άχου το μωρέ) είναι σύνδεση internet. ΟΚ, 100%. Γιατί μόνο εσύ και όχι και οι δικοί σου;
  • Βάλε άλλα 10-15 ευρώ τον μήνα για την φτηνότερη σύνδεση DSL. Ας είναι και 384, δεν χρειάζεται να κατεβάζει torrents η μάνα σου. Αν φτάσετε σε τέτοιο σημείο, αξίζει να τσοντάρει κι αυτή λίγο :)
  • Ρίξε ένα format/service και σύνδεσε εκείνο τον παλιό υπολογιστή. Κατά κάποια διαβολική σύμπτωση, ΟΛΟΙ έχουν έναν δεύτερο παλιό υπολογιστη. Αν δεν έχεις εσύ, θα έχει κάποιος που δεν τον θέλει. Anyway, με τον έναν ή άλλον τρόπο, κάτι θα βρεις. 
  • Μάθε στους γονείς σου να μπαίνουν στο Skype, στο Gizmo, στο iChat, στο Oovoo, στο Google Talk, στο Windows Live Messenger. Ένα-ένα, όχι όλα μαζί!
  • Παίξ'το καλό τέκνο και πάρε μια καμερούλα και ένα headset (ακουστικά-μικρόφωνο). Η κάμερα είναι optional, αλλά κερδίζεις πόντους. Το headset είναι must.
Νομίζω ότι για 10-15 ευρώ τον μήνα που κοστίζει μια DSL, είναι ανόητο να προτιμήσεις να πληρώνεις κλήσεις μέσω κινητού, οι οποίες δεν πρόκειται να είναι απεριόριστες και σε αυτή την τάξη τιμών δεν πρόκειται να έχεις βιντεοκλήση. Φεύγεις στο εξωτερικό για σπουδές; Δεν χρειάζεται καν να διαβάσεις παρακάτω, τρέχα να κάνεις την αίτηση για την σύνδεση ΧΘΕΣ.

Σταδιακά, θα μπορέσεις να τους μάθεις να κάνουν την ζωή τους πιο εύκολη, κάνοντας π.χ. ένα απλό search στο Google, το οποίο κανονικά θα το έκανες εσύ γι' αυτούς ;) Η αποστολή ενός email είναι παιχνιδάκι και είναι τρομερά χρήσιμο - γιατί να αφήσεις τους δικούς σου έξω από το παιχνίδι; Κάποια στιγμή θα την χρειαστείς την σκαναρισμένη φωτοτυπία... Οι πιο θαρραλέοι θα προχωρήσουν ακόμα και στο e-banking. Αυτό ειδικά βολεύει ΕΣΕΝΑ - οι μεταφορές χρημάτων γίνονται γελοιωδώς εύκολα και γρήγορα. ;) ;) ;) ;) και πάλι ;) Το κατάλαβες το υπονοούμενο ή να κάνω και κακά;

Επίσης, μακροσκοπικά (πολύ μακροσκοπικά όμως), είναι μια ευκαιρία να εισάγεις την τεχνολογία στην ζωή κάποιων που η γνώμη μετράει γιατί έχουν χρήματα (ποιος πληρώνει τα έξοδα σου, τυπικέ έλληνα φοιτητή;) και αποτελούν κοινό με αγοραστική δύναμη. Αν θες να μετράει η φωνή σου σαν καταναλωτής ώστε αργότερα να μπορείς να ζητήσεις οπτική ίνα από τον ΟΤΕ, πρέπει να έχεις κι άλλους μαζί σου - μόνος σου είσαι απλά γραφικός/εξαίρεση. 

Το σημαντικό όμως, είναι ότι οι γονείς σου θα καταλάβουν ότι όλο αυτό το setup το κάνεις γι' αυτούς (εσύ άλλωστε είσαι σκληρόπετσος και δεν δακρύζεις - κάτι σαν τον Τσακ Νόρις). Η αίσθηση του ότι κάποιος σε νοιάζεται είναι ανεκτίμητη και αυτό, μαζί με την δυνατότητα του να βλέπεις το παιδί σου και να μιλάς μαζί του εύκολα και άνετα όποτε θελήσεις, είναι από τα σημαντικότερα δώρα που μπορείς να κάνεις στους δικούς σου. Να είσαι σίγουρος ότι στην πρώτη βιντεοκλήση, θα ενθουσιαστούν.

Και μην φοβάστε να πατήσετε πόδι στους γονείς που αντιδρούν ή λένε πως δεν θέλουν τέτοια πράγματα. Αν είστε έτοιμοι να φύγετε από το σπίτι σας, είστε έτοιμοι να αρχίσετε να φροντίζετε και τους δικούς σας...

ΥΓ: η μάνα μου ακούμπησε για πρώτη φορά πληκτρολόγιο στην ζωή της γιατί ήθελε να μου μιλήσει στο Google talk. Ο πατέρας είναι ήδη στο advanced τμήμα και τώρα μαθαίνει να διαβάζει greeklish. Μιλάμε με IM κάθε μέρα.

Skypephone

Είμαι στην φάση (πάλι) της ανεύρευσης μιας αξιοπρεπούς σύνδεσης/κάρτας για το κινητό. Τελευταία μου καρφώθηκε η ιδέα ότι οι εφόσον οι σουηδοί το παίζουν τεχνολογικά ανεπτυγμένοι, θα έχουν και κάποιο πακετάκι που να προσφέρει και non-stop πρόσβαση σε εμπορικά hotspots, ή τουλάχιστον απεριόριστο data σε GPRS/3G. Πάντα αισιόδοξος.

Το ένα κλικ φέρνει το άλλο και κατέληξα να ξαναδιαβάζω για το Skypephone της 3. Το σουηδικό παράρτημα της 3 πουλάει το εν λόγω κινητό στις 995 κορώνες (106 ευρώ). Η συσκευή από μόνη της δεν λέει και τίποτα. Έχει όμως έναν ενσωματωμένο Skype client, ο οποίος συνδυάζεται με το εξειδικευμένο infrastructure της 3 και της Skype από πίσω. 

Αυτό που βλέπει ο χρήστης από την πλευρά του είναι ένα κινητό που του επιτρέπει να καλεί και προς άλλους Skype clients ή να chatάρει με το IM chat του Skype. Οι κλήσεις δεν γίνονται μέσω data, αλλά είναι ουσιαστικά κανονικές GSM κλήσεις οι οποίες προωθούνται από τα κέντρα της 3 στα αντίστοιχα κέντρα της Skype και από κει στον software client που έχουν σχεδόν όλοι εγκατεστημένο στον υπολογιστή τους.

Το καλύτερο σημείο είνα οι χρεώσεις. Π.χ. στο καρτοκινητό ("3 Kontant"), με μια κάρτα ανανέωσης των 150 κορονών (16 ευρώ) η χρήση Skype, είτε voice είτε IM, είναι απεριόριστη για τις επόμενες 30 μέρες - αν και το wikipedia αναφέρει ότι τουλάχιστον στην βρετανική "3" η απεριόριστη χρήση έχει fair use policy και όριο στα... μόλις 4000 λεπτά χρόνου ομιλίας. Δωράκι με το unlimited Skype πάει και το unlimited MSN.

Το ότι δεν υπάρχει SkypeIn και SkypeOut σημαίνει ότι για όλες τις υπόλοιπες κλήσεις σου θα πρέπει να χρησιμοποιείς την παραδοσιακή GSM τηλεφωνία. Αυτό έλειπε, να έχεις δωρεάν SkypeIn/Out και να καλύπτεις όλες σου τις τηλεπικοινωνιακές ανάγκες με 16 ευρώ χεχε. Τα 3G data χρεώνονται 10SEK/MB (1 ευρώ) - ανταγωνιστικότατη τιμή.

Πιστεύω ότι κάτι τέτοιες υπηρεσίες είναι ΤΑΜΑΜ για ξενιτεμένους φοιτητές. Υπάρχουν τρόποι για να καλείς με πολύ χαμηλό κόστος τους γονείς σου και υπάρχουν και τρόποι για να καλείς φτηνά τους συμφοιτητές σου, αλλά νομίζω ότι είναι ένας από τους ελάχιστους τρόπους για να τα κάνεις και τα δύο μαζί. 

Θα το έπαιρνα; Όχι. Είμαι στην κατηγορία των ανθρώπων που χρησιμοποιεί δύο διαφορετικές λύσεις για κλήσεις στις δύο αυτές ομάδες ανθρώπων, και προσωπικά το κινητό είναι πρώτα data terminal με δυνατότητα φωνής και όχι το ανάποδο - είμαι σίγουρος ότι το Skypephone δεν θα με κάλυπτε. Θα μ'άρεσε όμως να δω τέτοιες ιδέες και υπηρεσίες στην ελληνική αγορά, η οποία μου φαίνεται στάσιμη. Λίγος ανταγωνισμός θα άναβε τα αίματα.

Κυριακή, Απριλίου 06, 2008

Η πτέρυγα των τελειοφοίτων

"Μια μικρού μήκους ταινία για την διπλωματική εργασία στη σχολή Αρχιτεκτόνων Μηχανικών του Εθνικού Μετσοβείου Πολυτεχνείου"

Σκηνοθέτης/συγγραφέας ο Γιάννης, φίλος από τον στρατό. 

Και εις ανώτερα Γιάννη!

YouTube link

Σάββατο, Απριλίου 05, 2008

Η σουηδική συνταγή

Οι Σουηδοί συνεχίζουν να με ψαρώνουν άσχημα.

Χρειάστηκε να πάμε σε ένα από τα περιφερειακά ιατρεία για εξέταση. Το ιατρείο από μόνο του δεν ήταν κάτι εντυπωσιακό (υπάρχουν ιδιωτικά πολυιατρεία στην Ελλάδα στο ίδιο επίπεδο), αλλά η γιατρός μας έστειλε αδιάβαστους όταν πληκτρολόγησε δύο πράγματα στο PC και μετά μας είπε ότι "μόλις έστειλα την συνταγή στο φαρμακείο, μπορείτε να πάτε να πάρετε τα φάρμακα από κει".

- πλινκ πλινκ-

Δεν έχω εμπειρίες από ιατροφαρμακευτική περίθαλψη στο εξωτερικό, δεν έχω προσαρμοστεί και τελείως ακόμα και μάλλον γι' αυτό ψάρωσα. Όσο το σκέφτομαι όμως, τόσο πιο λογικό μου φαίνεται. Κεντρική βάση ασθενών και ιατροφαρμακευτικής περίθαλψης, submit την συνταγή στην βάση και πας εσύ με κάποια μορφής ID και τα παραλαμβάνεις από οποιοδήποτε φαρμακείο. Όπου για να μην χρειαστεί να διαβάζεις τα κολυβογράμματα των φαρμακοποιών, σου εκτυπώνουν αυτοκόλλητα με την δοσολογία και το όνομα σου - προφανώς για να μην τα μπερδέψεις με τα φάρμακα της γιαγιάς σου και τρέχεις :D

Από μια άλλη άποψη, πρέπει να είναι πιο εύκολο να πας σε διαφορετικό γιατρό, γιατί προφανώς θα υπάρχει και το σχετικό ιστορικό του ασθενούς online. 

Στην γραμματεία χρειάστηκε να δώσουμε μόνο person-nummer (σουηδικός αριθμός ταυτότητας) και να πληρώσουμε τα 15 ευρώ της εξέτασης, και στοιχεία όπως ονοματεπώνυμο, διεύθυνση, τηλέφωνο κλπ τραβιούνται αυτόματα από την βάση της εφορίας (the mother of all swedish databases). Το ότι επικοινωνούν τα δύο συστήματα μάλλον σημαίνει ότι αυτόματα θα περνιούνται και τυχόν φοροελαφρύνσεις κλπ των φαρμάκων και της ιατρικής περίθαλψης στην εφορία - υποθέτω.

Όλα αυτά βέβαια είναι ο εφιάλτης των BigBrotherοφοβικών, αλλά εφόσον είναι μια διαδικασία που ούτως ή άλλως απαιτεί φακέλωμα, τουλάχιστον ας γίνεται με τέτοιο τρόπο που να βοηθάει εμένα, τον παρακολουθούμενο, να κάνω άνετα και εύκολα την δουλειά μου. 

GoogleTalk στο κινητό: eBuddy

Όχι μόνο Gtalk, αλλά και MSN, AIM και Yahoo!IM.

Decent IM client που φαίνεται να δουλεύει καλά. Αξίζει να του ρίξετε μια ματιά αν βαριέστε με τις ώρες στο λεωφορείο και δεν έχετε με ποιον να μιλήσετε.



Τετάρτη, Απριλίου 02, 2008

Επιτέλους, suck it Creative

Έχει μερικές μέρες που παίζει το νέο, αλλά το χαίρομαι τόσο πολύ που οφείλω να το γράψω (είμαι τελείως σκατόψυχος).

Ο Daniel_K είναι ένας χρήστης των support forums της Creative που βαρέθηκε την κατάσταση των άθλιων drivers της εταιρίας για τα Vista και τους modάρισε ώστε να ενεργοποιηθούν κάποια features τα οποία, ενώ δούλευαν στα XP κανονικά, στα Vista έλειπαν δια της απουσίας των. Μην περιμένετε τίποτα σημαντικά χαρακτηριστικά, όχι, άλλωστε ποιος περιμένει Dolby Digital decoding από "Vista Ready" κάρτα άνω των 100 ευρώ... σιγά τα λεφτά...

Παρένθεση: ευτυχώς δεν χρειάστηκε ποτέ να δω ιδίοις όμμασι το Dolby Digital να κάνει φτερά, και κατά βάθος μου φαίνεται αδιανόητο να έκανε disable η Creative τέτοια πράγματα, αλλά αυτά που διάβασα online τις τελευταίες μέρες είναι φρικιαστικά. Κλείνει η παρένθεση.

Aaaaanyway, με την πρόφαση της παράνομης διανομής πνευματικής ιδιοκτησίας, η Creative ξήλωσε όλα τα links για τους modded drivers από το support forum και άρχισε να κάνει ban όσους χρήστες τα ξαναέβαζαν, και απείλησε να μηνύσει τον Daniel_K. Το τραγικό λάθος είναι ότι έκανε αυτή την κίνηση Παρασκευή και μετά κατέβασε τα ρολά, δίνοντας το δικαίωμα στο παγκόσμιο Internet να παίξει μπάλα μόνο του όλο το ΣουΚου.

Αποτέλεσμα;

BoycottCreative.com, This is what I did to my X-Fi this morning και δηλώσεις των support forum users ότι θα στήσουν καραούλι σε καταστήματα υπολογιστών για να αποτρέψουν τους potential buyers να αγοράσουν κάρτες της Creative.

Μπορείς να πεις ότι υπάρχει μια ....ελαφριά... αγανάκτηση (η φωτό όλα τα λεφτά).

Το θέμα έχει πάρει διαστάσεις και εμφανίστηκε αρκετές φορές σε όλα τα γνωστά σημεία συγκέντρωσης καμμένων (Slashdot, Engadget, The Register, Digg).

Ο μικρός μου επίλογος: σκατά να φας, Creative. Έτσι... για τις αμέτρητες φορές που σε κατάραστηκα σε κάθε format του πάλαι ποτέ Windows PC μου... (άτιμο παρελθόν).

UPDATE:
You got STALLOWN3D!1 :D Το επίμαχο thread στο support forum έφτασε τις 242 σελίδες, με 2415 υβριστικά μηνύματα, πριν αποφασίσει η Creative να το κλειδώσει και να αρχίσει το "σκούπισμα". Επειδή όμως τα αγαθά copies κτώνται, http://creative.edited.us (περιγραφικότατο URL).